Productores de café esperan respuesta del Gobierno

Emen.- El nuevo precio del quintal de café (un saco de 46 kilos) propuesto por los productores del rubro es de Bs. 100.000, de acuerdo con las conclusiones de las negociaciones llevadas a término en el seno del Consejo Nacional del Café.

Esta instancia agrupa a autoridades gubernamentales competentes en la materia y representantes del sector primario, la agroindustria y el comercio.

Manuel Morillo, integrante del Consejo, explica que la estructura de costos para soportar la propuesta del nuevo precio fue consignada hace un mes al ministro de Agricultura Productiva y Tierras, Wilmar Castro Soteldo, y al presidente de la Corporación Venezolana de Café, Alfredo Mora.

El precio de 100.000 bolívares por quintal, que aún no ha sido aprobado, implica un aumento de 561% con respecto al precio vigente, Bs. 15.120/quintal, fijado en octubre del año pasado.

El eventual impacto de ese ajuste se traduciría en el hecho de que el PVP del kilo de café para el consumidor superaría los 5.000 bolívares.

Sincerar el rubro

Vicente Pérez es caficultor por tradición familiar, y ejerce también la dirección ejecutiva de Fedeagro.

Pérez reconoce que, para octubre de 2015, el precio de Bs. 15.120 por quintal garantizaba cierto margen de rentabilidad. “Pero la inflación se comió eso”, agrega.

El agroproductor considera que proteger el precio para el consumidor terminó arruinando al sector primario.

Manuel Morillo, citado al inicio, coincide con Vicente Pérez. Sabiendo que el incremento es considerable, cree que “el Gobierno está consciente de que hay que ajustar los precios a la realidad, porque trabajar a pérdida fue lo que generó la caída del cultivo de café en Venezuela”.

De igual modo, asegura que el Consejo Nacional del Café congrega a todos los sectores involucrados, sin tomar en cuenta tintes políticos, y que el diálogo en torno al deterioro del rubro ha sido sensato y coherente.

“Si seguimos como vamos, creo que en unos tres años, podríamos volver a exportar nuestro café venezolano”, puntualiza Morillo.

Estatus de la producción

Hasta hace 12 años, en Venezuela se producían 1,8 millones de quintales de café al año. Es lo que refiere el director ejecutivo de Fedeagro. “No se trata de echarle la culpa al chavismo, antes de este gobierno, en la llamada cuarta república, también se cometieron muchos errores que perjudicaron al sector primario”.

Las estimaciones indican que la cosecha 2016-2017, cuyo inicio tuvo lugar el 1° de octubre, rendirá aproximadamente 1,5 millones de quintales, es decir, 62% del consumo interno, equivalente a unos 2,4 millones de quintales.

Para que el rubro vuelva a ser rentable, y competitivo en el mercado internacional, no sólo es preciso ajustar los precios, sino invertir en la calidad de los cultivos.

Por ahora, el rendimiento promedio del café en Venezuela es de 6 quintales por hectárea (ha), y es necesario elevar ese indicador a 25 ó 30 quintales/ha.

Los estados Lara y Portuguesa concentran 70% de la producción nacional, mientras que las tres entidades andinas Táchira, Mérida y Trujillo, hacen el resto.

El café es la segunda bebida más consumida en el mundo, después del agua.

La semilla, que es la que se tuesta y se muele para convertirla en infusión, es producto de un arbusto.

Se trata de un cultivo permanente que da sus primeros frutos a los tres años de vida.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *