Buque de guerra más moderno de Rusia navega el Caribe mientras crece tensión con EEUU

El “Almirante Gorshkov” ya se encuentra en aguas caribeñas y puede dirigirse a Cuba y Venezuela.

Con Notas de  Joseph Trevithick

Uno de los buques de guerra más modernos de Rusia, la fragata de primera clase del Proyecto 22350, Almirante Gorshkov, está navegando en el Caribe y puede que se dirija a Cuba. La presencia del barco en la región podría incitar la ira de Estados Unidos, especialmente si también hace una visita a un puerto en Venezuela, donde el gobierno de Estados Unidos y Rusia continúan apoyando a las facciones políticas rivales.

El Almirante Gorshkov transitó del Océano Pacífico Oriental al Caribe por el Canal de Panamá, el 17 de junio de 2019. La Flota Septentrional de la Armada Rusa dice que espera que el buque logístico multifuncional Elbrus 23120, el buque petrolero Kama y el pesado remolcador Nikolay Chiker, que forman parte de la flotilla que acompaña al Almirante Gorshkov hayan cruzado el Caribe para este jueves, de acuerdo con un comunicado oficial, Aún no se sabe adónde se dirigen las naves.

La flota ya ha viajado unas 26.000 millas desde que dejó la base principal de la Flota del Norte en Severomorsk, en el extremo norte de Rusia, en febrero de 2019. Esto incluyó paradas en Djibouti en el Cuerno de África y Sri Lanka en el Océano Índico antes de visitar China. Allí, el Almirante Gorshkov participó en un importante desfile naval para conmemorar el 70º aniversario de la creación de la Armada del Ejército Popular de Liberación. Los buques también hicieron escala en Ecuador antes de navegar hacia el Canal de Panamá.

 “Se supone que en junio el buque llevará a cabo tareas en el Caribe durante algún tiempo”, dijo una “fuente informada” al medio ruso Interfax, según un artículo publicado el 18 de junio de 2019. “Se espera que él el Almirante Gorshkov vaya a uno de los puertos de Cuba”.

Pero la pregunta más importante es si Rusia enviará o no la fragata a Venezuela, donde el Kremlin sigue apoyando al gobierno de Nicolás Maduro, quien ha estado en un prolongado enfrentamiento político con el líder de la oposición Juan Guaidó desde enero de 2019. Estados Unidos y un número significativo de países latinoamericanos, junto con otros en todo el mundo, han reconocido a Guaido como el jefe de gobierno legítimo. Maduro, con el apoyo sustancial de sus propios socios internacionales, principalmente Rusia, China,Cuba y el Movimiento de Paises No Alineados se mantiene en el poder  y ha rechazado los intentos de deponerlo.

La crisis por la presencia de la flota de guerra rusa en El Caribe continúa, aunque en gran medida ha desaparecido de los titulares internacionales. Pero si el Almirante Gorshkov navega a un puerto venezolano, es casi seguro que recibirá una reprimenda de Estados Unidos y podría conducir a un nuevo aumento de las tensiones en la región. El gobierno de Estados Unidos estaba criticando fuertemente los despliegues militares rusos en Venezuela  incluso antes de reconocer a Guaidó como presidente encargado. Washington respondió con mucha molestia al despliegue de dos bombarderos estratégicos Tu-160 Blackjack de la Fuerza Aérea Rusa, que llegaron a Caracas, junto con personal de apoyo, en diciembre de 2018.

El Almirante Gorshkov, que no entró en servicio hasta julio de 2018, es uno de los buques más avanzados de la Armada rusa y una escala en Venezuela no dejaría de llamar la atención, especialmente en Estados Unidos. Entre otras características, el buque es uno de los primeros en llevar el sistema de defensa antiaérea Poliment-Redut, equipado con un radar de ultrasonidos y un moderno sistema de misiles tierra-aire Redut, que sólo completó las pruebas estatales semanas antes de que la fragata partiera en su crucero mundial.

La fragata también cuenta con 16 celdas de lanzamiento verticales capaces de alojar el misil de crucero de ataque terrestre Kalibr. Kalibr es un arma probada en combate, que le da a la nave una verdadera capacidad de ataque terrestre de largo alcance. El sistema de lanzamiento vertical también puede disparar el misil de crucero supersónico Oniks. El buque también tiene algunos de los sensores más modernos, incluyendo radares adicionales de búsqueda en superficie y de control de fuego, así como una suite de guerra electrónica relativamente nueva. Según se informa, también tiene el sistema de contramedidas de múltiples luces estroboscópicas de alta potencia, que tienen por objeto desorientar y causar náuseas al personal del enemigo y cegar y confundir a los sensores de los buques y aeronaves hostiles, especialmente por la noche.

El Almirante Gorshkov no es el primer buque naval ruso en llegar a Cuba en los últimos años. Por ejemplo, en 2016, la fragata de clase Neustrashimyy Yaroslav Mudry, junto con un petrolero, visitó La Habana. El barco espía de la clase Vishnya Viktor Leonov también es un visitante habitual de la isla. Pero una vez más, el envío de la primera y única fragata del Proyecto 22350 está claramente destinado a ser una demostración de lo último y más grande que la Marina Rusa tiene para ofrecer.

También se produce cuando el ejército de Estados Unidos ha estado llamando la atención sobre la presencia naval rusa cada vez más regular en el Hemisferio Occidental desde hace años, aunque en general con un mayor énfasis en las actividades submarinas. En respuesta, la Marina de los Estados Unidos reactivó recientemente la 2ª Flota para ayudar a supervisar mejor las operaciones a lo largo de la costa este de los Estados Unidos, en el Atlántico Norte y el Ártico, mientras que la 4ª Flota sigue siendo responsable del Caribe y el Atlántico Sur.